Observatorio ARVAL

Latitud 10° 30' N, Longitud 66° 50' W (UT - 4hrs.)

La Observación de Ocultaciones


Una ocultación es el paso de un objeto del Sistema Solar por la línea recta entre el observador y otro objeto celeste, generalmente una estrella.

Las ocultaciones más fáciles de observar son las producidas por la Luna, los planetas, y sus satélites.
Las producidas por asteroides son en general más exigentes.



Las ocultaciones son los eventos más populares entre los astrónomos aficionados; Es un área en la que podemos contribuir científicamente, y en la que pocos astrónomos profesionales pueden trabajar continuamente.

Las ocultaciones de estrellas son bastante frecuentes, por lo que resultan muy atractivas para el aficionado.
La observación de una ocultación de una estrella por un asteroide puede servir para determinar el tamaño del asteroide.

Para observar una ocultación exitosamente, en general se requiere de un telescopio con apertura suficiente para distinguir claramente el objeto ocultado. Algunas ocultaciones son observables con binoculares, e inclusive a simple vista.

Para observar una ocultación se requiere que el objeto ocultado sea visible, no así el objeto que oculta. Pero la visibilidad del objeto que oculta nos facilita localizar al objeto ocultado antes del evento (en general no es fácil localizar una estrella de poco brillo).

Un eclipse Solar es una ocultación, no así un eclipse Lunar.
Una conjunción perfecta, o un tránsito, es también una ocultación.

Las ocultaciones rasantes son de especial interés, pues permiten hacer determinaciones sobre el perfil de la superficie o la atmósfera del objeto que oculta.

En general, la observación científica de una ocultación implica determinar su hora de inicio y la de su final. A veces la determinación de la velocidades de disminución y aumento del brillo del objeto ocultado, e incluso la ocurrencia de varios mínimos de luminosidad, que podrían indicar la existencia de satélites o anillos en el objeto que oculta.

Para determinar las horas de ocurrencia de estos eventos, en general se usa la señal de radio de un "reloj parlante", Se la graba junto con las señales audibles producidas por el observador durante el evento.
Esto hace que sea importante conocer el tiempo de reacción del observador, que debería estar algo por debajo de los 0,5 segundos. Ver Test your Response time!

Las frecuencias de onda corta internacionalmente más utilizadas para las transmisiones de señales con la hora exacta son: 2,5, 3,33, 5,0, 7,335, 8,638, 10,0, 12,984, 14,670, 15,0, 16,0, 20,0, y 60,0 MHz.


Para observar exitosamente una ocultación es necesario predecirla con suficiente antelación. La herramienta mas popular es Occult - Free Occultation Calculations software (MS Windows, Dave Herald, IOTA).
Este programa calcula ocultaciones producidas por la Luna, los planetas y sus satélites, y los asteroides, tomando en cuenta la apertura del telescopio utilizado. Hace mapas de las zonas de observación posible y predice las disminuciones de brillo esperadas. También calcula eclipses Solares y Lunares, y tránsitos Solares.
No se requiere bajar e instalar el Catálogo Goffin, con 4 veces más estrellas que el Catálogo PPM. Pero uno de ellos es requerido para calcular ocultaciones de estrellas por asteroides, planetas, y satélites planetarios. El Catálogo Goffin substituye funcionalmente al Catálogo PPM, pero es posible tener ambos instalados.
El Catálogo más completo y preciso disponible para bajar es el Tycho 2. El mucho menor Catálogo Goffin y el aún menor Catálogo PPM no son tan precisos como el Tycho 2.

Los más recientes elementos orbitales para los asteroides pueden bajarse del Lowell Observatory: astorb.dat.gz (GZIP) o del Institute of Applied Astronomy, St. Petersburg (IAA): elem?.txz (GZIP), elem?.txt (sin comprimir).


Ocultaciones por Asteroides sobre Estrellas con Magnitud < 10 para 2004 en Venezuela:

Febrero 03: 3577 Putilin oculta a PPM 195429 (SAO 138747), a las 08:35 UT cerca de Ciudad Bolívar
Marzo 19: 1112 Polonia oculta a PPM 97574, a las 01:12 UT cerca de Maracaibo, Coro y Caracas
Mayo 04: 783 Nora oculta a PPM 706721, a las 06:24 UT cerca de Caracas
Junio 04: 444 Gyptis oculta a TYC 0801-00165-1u, a las 02:07 UT cerca de Maracaibo y Coro
Julio 13: 360 Carlova oculta a TYC 5703-02676-1u, a las 03:01 UT cerca de Ciudad Bolívar
Septiembre 23: 216 Kleopatra oculta a PPM 123533, a las 06:14 UT cerca de Maracaibo, Caracas, y Cumaná

Event Summary for Longitude -66.83 Latitude 10.5:
(Path Distance < 600 Km, Ast. Distance < 0.8", Mag. drop > 0.7, Max dur. > 5 seg, M. Planet Diam. > 25 Km)

 Occultation & Time  M. Planet  Occ.       Occ.
       Date    U.T.   Diameter  dur.  Star  Mag Elon  Star                         Minor Planet   Alt Dist
   y   m  d  h    m   km    "   sec.   mag drop    °  Cat #                           # Name        o    "

2004 Feb 03  8 38.7   28  0.01   9.3   7.0  9.3  126  PPM 195429 HIP 60407         3577 Putilin    69  0.2
2004 Mar 19  1  5.8   35  0.02   6.8   9.3  6.1  112  PPM 97574 TYC 1372-02115-1u  1112 Polonia    72  0.2
2004 May 04  6 14.7   40  0.05  11.6   9.5  3.6  143  PPM 706721                    783 Nora       71  0.4
2004 Jun 04  2  4.2  159  0.06   5.0   9.7  4.2   56  TYC 0801-00165-1u             444 Gyptis      4  0.0
2004 Jul 13  3  1.3  115  0.07   8.1   9.9  3.5  164  TYC 5703-02676-1u             360 Carlova    63  0.2
2004 Sep 23  6 18.0  135  0.08   5.1   9.5  2.4   74  PPM 123533 TYC 0761-00579-1u  216 Kleopatra  15  0.0


Calculadas con Occult V 3.1, Catálogo Tycho 2, con elementos orbitales para los asteroides de Agosto '04.
Córralo para estas fechas para ver la incertidumbre y detalles de cada evento.
Dado que la incertidumbre geográfica de las ocultaciones por asteroides es generalmente bastante grande, y sus recorridos bastante estrechos, un evento predicho para cerca de un sitio puede resultar visible sólo desde otro sitio.


Para una tabla actualizada de ocultaciones futuras vea Steve Preston's Asteroid Occultation Predictions.




Tránsitos Extra-Solares:

Un planeta extra-Solar, uno que orbita una estrella distinta del Sol, puede pasar delante de esa estrella disminuyendo levemente su brillo. Una disminución temporal en el brillo de una estrella no-variable puede entonces revelar la existencia de un planeta en órbita alrededor de ella. Esta disminución puede ser detectada con un telescopio pequeño y una cámara CCD sensible. Dos de estos posibles tránsitos se esperan entre Diciembre 26 '04 y Enero 3 '05.

Ver Amateur Detects Exoplanet Transit (Sep. 2 '04, Sky & Telescope), 'Tis the Season to Find Exoplanets (Dec. 3 '04, Sky & Telescope), Exoplanet Transit Search Observing Program (AAVSO), y Transitsearch.org.




Sitios con información sobre ocultaciones (en Inglés):

American Association of Variable Star Observers (AAVSO)
International Occultation Timing Association (IOTA)
International Occultation Timing Association - European Section (IOTA-ES)
IOTA Asteroidal Occultation, Mid-Atlantic Occultation, Eclipse, and Lunar Impactors Page
Lunar Occultations and Grazes (IOTA)
Occultations by Solar System Objects
Robinson Lunar Observatory
Steve Preston's Astronomy Page Asteroid Occultations, Videography
  Steve Preston's Asteroid Occultation Predictions
  (Con archivos Occelmnt para Occult incluyendo todos los eventos futuros)


Ver también Observatorio ARVAL - Ocultación de SAO 164538 por Titania, Sep. 7 '01



Esta página fue actualizada en: Abril 25 '06

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