Carl Sagan, 1934 - 1996

 [Carl Sagan en Cosmos]

Nació en New York el 9 de Noviembre de 1934.
Estudió en la Universidad de Chicago, donde recibió un Ph.D. en astrofísica.
Casado con Ann Druyan.

Ampliamente reconocido por sus trabajos científicos, será probablemente más recordado por sus esfuerzos por aumentar la difusión de la ciencia.


"La mayoría de los organismos en la Tierra dependen de su información genética, que está 'pre-cableada' en sus sistemas nerviosos, en mayor grado que de su información extragenética, que es adquirida durante sus vidas. Para los seres humanos, y de hecho para todos los mamíferos, es al contrario. Aún cuando nuestro comportamiento es aún significativamente controlado por nuestra herencia genética, tenemos, a través de nuestros cerebros, una mucho más rica oportunidad de crear nuevos senderos culturales y de comportamiento a corto plazo. Hemos hecho una especie de acuerdo con la naturaleza: nuestros hijos serán difíciles de criar, pero su capacidad para nuevos conocimientos aumentará en mucho la capacidad de supervivencia de la especie humana. Además, los seres humanos hemos inventado, en las más recientes pocas décimas de porciento de nuestra existencia, el conocimiento no sólo extragenético sino también extrasomático; información almacenada fuera de nuestros cuerpos, de la cual, la escritura es el más notable ejemplo."

(De "The Dragons of Eden", Los Dragones del Edén)


No hay garantía de que el universo se conformará a nuestras predisposiciones. Pero no veo cómo podremos tratar con el universo - tanto el universo exterior como el interior - sin estudiarlo. La mejor manera de evitar abusos es que la población en general sea científicamente literata, para comprender las implicaciones de tales investigaciones. A cambio de la libertad de investigación, los científicos están obligados a explicar sus trabajos. Si la ciencia es considerada un sacerdocio cerrado, muy difícil y arcano para la comprensión de la persona promedio, los peligros de abuso son mayores. Pero si la ciencia es un tópico de interés y preocupación general - si tanto sus delicias como sus consecuencias sociales se discuten regular y competentemente en las escuelas, la prensa, y en la mesa familiar - habremos mejorado enormemente nuestras posibilidades para entender cómo es realmente el mundo y para mejorarlo a él y a nosotros."

(De "Broca's Brain", El Cerebro de Broca)


Carl Sagan fue central para el descubrimiento de las altas temperaturas superficiales de Venus y las causas de los cambios estacionales observados en la apariencia de Marte.

Ganó el Premio Pulitzer para no-ficción en 1978 por Los Dragones del Edén: Especulaciones Sobre la Evolución de la Inteligencia Humana.

En 1980, su serie en 13 capítulos para los servicios de tele-difusión pública "Cosmos", se convirtió en una de las series más populares en la historia de la televisión pública Americana.

Carl Sagan fue el "David Duncan Professor of Astronomy and Space Sciences" y el Director del Laboratorio para Estudios Planetarios en la Universidad de Cornell.

Fue un importante contribuyente a las misiones de exploración Mariner, Viking y Voyager.

Obtuvo las Medallas de NASA por Excepcionales Logros Científicos, Logros en el Programa Apollo, y Servicio Público Distinguido (dos veces).
El premio internacional de Astronáutica: el Prix Galbert.
El premio Joseph Priestley "por distinguidas contribuciones al bienestar de la humanidad".
El Premio Masursky del American Astronomical Society.
Y en 1994, el Public Welfare Medal, el honor más elevado del National Academy of Sciences.

Director de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Americana de Astronomía.
Director de la Sección de Astronomía de la Sociedad Americana para el Avance de la Ciencia.
Presidente de la Sección de Planetología de la Unión Geofísica Americana.
Editor en Jefe de Icarus, la principal revista profesional de estudios del Sistema Solar.
Co-fundador y Presidente del Planetary Society, el más grande grupo de intereses espaciales del mundo.

Hay un asteroide, el 2709 Sagan, en su nombre.

Más de 400 artículos científicos y populares publicados.

Carl Sagan murió el Viernes, 20 de Diciembre de 1996, a la edad de 62 años.


Libros:

Intelligent Life in the Universe (1966) (with I. S. Shklovskii)
The Cosmic Connection (1973): An Extraterrestrial Perspective
Mars and the Mind of Man (1973) (with Ray Bradbury, Arthur C. Clarke, Bruce Murray and Walter Sullivan)
Other Worlds (1975)
The Dragons of Eden (1978): Speculations on the Evolution of Human Intelligence
Murmurs of Earth (1978): The Voyager Interstellar Record (with F. D. Drake, Ann Druyan, Timothy Ferrys, Jon Lomberg and Linda Salzman Sagan)
Broca's Brain (1979): Reflections On the Romance of Science
Cosmos (1980)
Contact (1985): A Novel
Comet (1985) (with Ann Druyan)
A Path Where No Man Thought (1990): Nuclear Winter and the End of Arms Race (with Richard Turco)
Shadows of Forgotten Ancestors (1992): A Search for Who We Are (with Ann Druyan)
Pale Blue Dot (1994): A Vision of the Human Future in Space
The Demon-Haunted World (1995): Science as a Candle in the Dark
Billions & Billions (1997): Thoughts on Life and Death at the Brink of the Millennium (Póstumo, publicado por Ann Druyan)


Cosmos:

Hace veinte años Carl Sagan presentó la inolvidable serie de televisión Cosmos en PBS. Vista por más de 600 millones de personas en 20 paises, la serie, ganadora de los premios Peabody y Emmy sería el más popular programa científico de televisión jamás producido.
The Best of COSMOS, una selección de los más gradiosos momentos de la serie, fue transmitida por PBS en Noviembre 2000.

La serie de trece partes está ahora disponible - digitalmente restaurada - en video, con una versión en DVD que ofrece subtítulos en siete idiomas y sonido Dolby. En The Carl Sagan Portal (Ann Druyan)



Links:

Reflections on a Mote of Dust - Carl Sagan (1934-1996) (Bill Arnett)
The Carl Sagan Portal (Ann Druyan)
"Contact" - Film Review (Larry Klaes)


Actualizada: Diciembre 26 '00

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