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Respuestas a todas sus preguntas acerca de
El Comienzo del Nuevo Milenio

Science and Engineering Research Council

Royal Greenwich Observatory

Cuaderno de Información No. 29: 'El Comienzo del Nuevo Milenio'
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Sumario:
Este Cuaderno cubre las preguntas más frecuentes sobre el comienzo del nuevo milenio (Cristiano, Gregoriano), y sobre desde donde ver su primer amanecer.

En Resumen;
El año 2000 será un año bisiesto, el Nuevo Milenio y el Nuevo Siglo comienzan a las cero horas TUC (Tiempo Universal Coordinado, comúnmente conocido como GMT) el 1° de Enero del 2001, y sobre esta base, el primer amanecer del nuevo milenio ocurrirá en los lugares alrededor del mundo en los que el Sol esté saliendo en ese momento.


Por Qué el Año 2000 es un Año Bisiesto?
Los años bisiestos fueron introducidos en el calendario por Julio Cesar para asegurar que los meses del año siguieran el ritmo de las estaciones.
Esto es necesario porque la Tierra rota alrededor del Sol en 365,24219 días, lo que claramente no es un número entero de días.
Añadir un día extra cada 4 años corregiría exactamente para un año de 365,25 días de largo, pero sobrecorregiría para un año de 365,24219 días.
Para hacer una corrección más exacta, el calendario Gregoriano introducido en 1582, indicaba que un año de fin de siglo sólo sería bisiesto si era divisible sin resto entre 400, lo que es el caso para el año 2000.
Esta aproximación corresponde a una duración promedio del año de 365,2425 días, y llegará a una discrepancia de sólo 1 día después de 4.000 años.
El calendario Gregoriano fue adoptado en Inglaterra el año 1752, cuando el 2 de Septiembre fue seguido por el 14 de Septiembre.


Por Qué el Tercer Milenio y el Siglo 21 Comienzan el 1 de Enero del 2001?
Un milenio es un intervalo de 1.000 años, y un siglo es un intervalo de 100 años.
En el sistema de contar años que usamos nosotros, no hay año cero, y la secuencia de años cerca del principio va como;

..., 3AC, 2AC, 1AC, 1DC, 2DC, 3DC, ...

Debido a que no hay año cero, sólo ha transcurrido un intervalo de un año desde el comienzo de la era al final del año denominado 1DC. Por un argumento similar, sólo habrán pasado 100 años al final del año 100DC. Queda entonces claro que sólo habrán pasado 2.000 años a la medianoche del 31 de Diciembre del 2000.
Así que el Tercer Milenio y el Siglo 21 comenzarán en el mismo momento, a las cero horas TUC del 1° de Enero del 2001.


El Origen de la Era Cristiana:
A comienzos de siglo 6DC, Dionysius Exiguus (Dionisio el Pequeño), un monje y astrónomo de Scythia, ahora en el Suroeste de Rusia, compiló una tabla de fechas para la Pascua en términos del calendario Dioclesiano. Él decidió reanudar el sistema de cuenta de los años para honrar el nacimiento de Cristo, de modo que el año 248 Anno Diocletiani se convirtió en el año 532 Anni Domini Nostri Jesu Christi, conocido como el año 532DC, para abreviar.
En este esquema, él creía que Cristo había nacido el 25 de Diciembre del año 1AC, que precedió al año 1DC.

Dionysius Exiguus cometió dos errores. Primero y muy comprensiblemente, dejó fuera el año cero, debido a que el número cero no había aún sido 'descubierto' en el Occidente. Su segundo error fue el pensar que Cristo nació al final del año 1AC.
Las investigaciones modernas indican que Cristo probablemente nació en el 6AC, y con seguridad antes del 4AC, cuando murió Herodes.

La idea de nombrar años AC fue introducida por Bede en el siglo 8.
El nombrar los años según la Era Cristiana entró en uso común en los círculos eclesiásticos durante la edad media, pero no fue adoptado para uso civil hasta más tarde.


Otros Calendarios y Eras en Uso:
Además del calendario Cristiano, hay cerca de 40 otros calendarios en uso en todo el mundo.
Listamos unos pocos, mostrando sus fechas para el 1 de Enero del 2000: Bizantino 7508, Chino 4636, Hindú (Saka) 1921, Islámico (Hégira) 1420, Judío (A.M.) 5760.
La fecha en la que el año cambia es diferente en cada calendario.


Por Qué Comienza el Milenio a las Cero Horas de Greenwich?
La "Conferencia Internacional de Washington con el Propósito de Fijar un Meridiano Principal y Un Día Universal", en Octubre de 1884, resolvió adoptar el meridiano de Greenwich como el meridiano principal para "todo el mundo", y la hora y fecha en el meridiano de Greenwich como la hora y fecha para "todo el mundo".
En la práctica, esta hora, ahora más correctamente nombrada como TUC, es idéntica a la que es ampliamente conocida como GMT, y es la base de nuestra afirmación sobre que el Milenio comenzará a las cero horas de Greenwich.
La misma conferencia indicó que "el día universal no interferirá con el uso de otros estándares de hora locales donde se desee". Dicho simplemente, esto significa que en Sydney no van a esperar hasta las 10 de la mañana siguiente para celebrar el Año Nuevo.


Dónde está el Meridiano de Greenwich?
La famosa franja de bronce del Old Royal Observatory en Greenwich, Londres, marca el meridiano de Airy, al que se refiere el tratado de 1884. Sin embargo, el meridiano al que está ligado el levantamiento de planos de artillería del Reino Unido está 5,79 m al Este.


La Línea de Fecha Internacional:
La Línea de Fecha Internacional es una línea imaginaria de Longitud situada cerca de 180 grados al Este (u Oeste) del meridiano de Greenwich. Esta es la línea a través de la cual la fecha cambia en un día.
Para entender esto, imagine que son las 3pm GMT del 3 de Enero en Greenwich. 15 grados al Este de Greenwich la hora local serán las 4pm, una hora más tarde. En Japón, 135 grados al Este, serán 9 horas más tarde, y la hora local será la medianoche de Enero 3/4, mientras que en Australia Oriental, 150 grados al Este, será la 1am del 4 de Enero.
En Nueva Zelandia, cerca de la Línea de Fecha Internacional, la hora local serán las 3am del 4 de Enero.
Regresemos ahora a Greenwich e imaginemos viajar al Oeste, hacia América.
Por cada 15 grados que viajemos, la hora local será una hora antes.
Por ejemplo, la hora local en California serán las 7am del 3 de Enero. Al continuar hacia el Oeste hacia la Línea de Fecha Internacional, la hora local se hace más y más temprano, hasta que en la Línea de Fecha serán las 3am del 3 de Enero.
Esto ilustra dos cosas, primero, que no hay cambio en la hora local al cruzar la Línea de Fecha, aunque la fecha cambia en un día, y segundo, el obvio valor en adoptar una hora y fecha estándar, que podemos usar para fechar eventos en cualquier parte del mundo sin ambigüedad.


Status Legal de la Línea de Fecha Internacional, y Kiribati:
A pesar de su nombre, la Línea de Fecha Internacional no tiene status internacional, y no fue definida por la convención de 1884, o por cualquier otro tratado.
Esto significa que los países cercanos a la Línea de Fecha son libres para cambiar la fecha que observarán.

El 23 de Diciembre de 1994, la República de Kiribati anunció que; "Con efecto desde el 1 de Enero de 1995, todas las islas de los Grupos Line y Phoenix dentro de la República de Kiribati estarán en la misma fecha que las islas en el Grupo Gilberts dentro de la República, mientras que sus horas se mantendrán como son actualmente".
Esta decisión perfectamente razonable desde el punto de vista administrativo, pone un gran bulto hacia el Este en la Línea de fecha Internacional. También coloca a Caroline Island, desde entonces rebautizada Millennium Island, como un contendor principal para ver el primer amanecer del milenio.


Desde Dónde Observar el Primer Amanecer del Nuevo Milenio?

El Punto de Vista Purista:
Si aceptamos que el nuevo milenio sólo comienza a las cero horas TUC del 1 de Enero del 2001, la pregunta es simplemente, en dónde está saliendo el Sol en ese momento?
La respuesta es que está amaneciendo a lo largo del gran círculo que va desde Rusia Oriental, a través de China y por la Bahía de Bengala hacia el Círculo Ártico.
En su camino a través de la Bahía de Bengala, cruza por Katchall Island, una isla en el Grupo de las Islas Nicobar.


El Punto de Vista Super-purista:
En el Polo Sur, el Sol habrá salido durante el equinoccio anterior cerca del 22 de Septiembre del 2000, y no se ocultará hasta cerca del 22 de Marzo del 2001 durante el siguiente equinoccio.
Hace esto al Polo Sur el primer lugar para ver el primer amanecer del nuevo milenio el 22 de Septiembre del 2000, o sólo el último lugar para ver el último atardecer del viejo milenio?


El Punto de Vista de la Hora Local:
Es causa común que el inicio del Año Nuevo es celebrado por la gente alrededor del mundo de acuerdo con sus propias horas locales, y que la mayor parte de la gente celebrará el inicio del año 2000, no él del 2001.
En la tabla de abajo listamos las horas del amanecer para varios lugares al comienzo del año 2000.
En la práctica, la diferencia en horario entre el 2000 y el 2001 es despreciable.


Hora del Amanecer al Comienzo del Año 2000 o 2001
Hora del Amanecer
Lugar Longitud Latitud Altura
(metros)
UTC (GMT)
Fecha / Hora
Hora
Zona E.
1 Ene.
Local
Caroline/Millennium Island (Kiribati) 150,22 W 9,94 S 0 31 Dic. 15:43 14 05:43
Flint Island (Kiribati) 151,80 W 11,43 S 0 31 Dic. 15:47 14 05:47
Antipodes Island (New Zealand) 178,78 E 49,70 S 365 31 Dic. 15:55 12 03:55
Pitt Island (Chatham Islands) 176,16 W 44,27 S 231 31 Dic. 16:00 12h 45m 04:45
Christmas/Kiritimati Island (Kiribati) 157,18 W 1,73 N 0 31 Dic. 16:31 13 05:31
Mt Hikurangi (New Zealand) 178,13 E 37,92 S 1.753 31 Dic. 16:39 12 04:39
Katchall Island (Nicobar) 93,35 E 7,92 N 0 1 Ene. 00:00 6 06:00
South Foreland (U.K.) 1,38 E 51,15 N 0 1 Ene. 07:58 0 07:58

Los lugares en la tabla de arriba están listados en orden de hora del amanecer.
Las horas en la columna 5 están en UTC, que es la hora de Greenwich.
La última columna da la hora local estándar, y no toma en cuenta los posibles horarios para ahorro de luz diurna que podrían estar en efecto.
La hora del amanecer depende de la altura del horizonte y la del observador.
Se asume que el horizonte esté a nivel del mar, y las alturas en la columna 4 se refieren al observador.
La entrada para Antipodes Island se refiere a Mount Galloway, y para Pitt Island, Mount Hapeka.


Amanecerá a la Hora Indicada?
El cálculo de la hora del amanecer depende del uso de un modelo para la forma en que la atmósfera de la Tierra desvía la luz. Por ejemplo, cuando todo el disco Solar se ve sobre el horizonte, el Sol verdadero está todavía justo debajo del horizonte.
Se utilizó un modelo promedio de la atmósfera, por lo que la hora actual del amanecer puede variar en menos de un minuto, dependiendo de las condiciones reales.


Hora y Fecha del Primer Amanecer en el Reino Unido el 1° de Enero del 2000 (y 2001):
South Foreland, cerca de Dover, será el primer lugar en el Reino Unido en ver el amanecer el 1° de Enero del 2000 (y 2001), a las 07hrs 58mins.

Nota de ARVAL:
El Bochinche, al Este de Tumeremo, será el primer lugar en Venezuela en ver el amanecer el 1° de Enero del 2000 (y 2001), a las 06hrs 15mins. En Caracas, será a las 06 horas y 45 minutos del 1° de Enero del 2000 (y 2001).


El Último Atardecer y el Primer Amanecer:
Todo el que acepte que el primer amanecer del nuevo milenio será visto desde Caroline Island tiene la posibilidad de volar 2.400 Km al Oeste de Inglaterra, a Samoa Occidental, y ver el último atardecer del viejo milenio, 14 horas y 14 minutos más tarde que en Inglaterra (sin contar los lugares al Sur del Trópico de Cáncer).



Producido por el Departamento de Servicios de Información del Royal Greenwich Observatory.

webman@mail.ast.cam.ac.uk


Actualizada: Enero 4 '98

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Regreso: ARVAL - Cuadernos del RGO

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